Can a Person Ask Google, Or Any Search Engine, to Erase and Take Down Their Personal Information?

We intervened before the Constitutional Court in a writ of constitutional protection case in which the plaintiff asks that El Tiempo and Google.com to erase and take down from their digital media and web searches all information related to a past criminal case she was implicated in that has expired.

Este caso plantea serias preguntas sobre el alcance de los derechos a la libertad de expresión y de información en la era de internet, y el tipo de responsabilidad que podrían tener los motores de búsqueda por la difusión de información personal. Se trata entonces de un tema de difícil solución por la profunda tensión de derechos que presenta y por las dificultades técnicas para su resolución. 

Por eso, el propósito de nuestra intervención no es dar una respuesta definitiva a todos los problemas derivados de esta tensión entre, por un lado, el derecho de las personas a su intimidad y al habeas data; y, de otro lado, la libertad de información en la era de internet. En consecuencia, en el concepto exponemos algunas consideraciones constitucionales sobre las alternativas de solución a preguntas como: ¿Los buscadores de la red pueden circular, libremente y sin ningún tipo de restricciones, información personal?, ¿Podemos los ciudadanos solicitar que los motores de búsqueda limiten su derecho a difundir información en internet, cuando ello compromete la esfera de nuestra intimidad?, ¿En qué casos podría limitarse razonablemente la divulgación de información en la red por parte de los buscadores?, ¿Qué tipo de medidas proporcionales podrían exigírsele a los motores de búsqueda para que restrinjan la circulación de información personal en internet?

Al respecto, creemos que existe una necesidad de empezar a establecer criterios para proteger los derechos de los individuos frente a internet, pero sin desconocer la altísima importancia que tiene este medio en el desarrollo de nuestra sociedad actual y su potencialidad para expandir el alcance de un derecho crucial para la democracia, tal como es la libertad de expresión e información. En la intervención ponemos a consideración de la Corte algunos criterios para ello. 


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