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Uses and Abuses of Transitional Justice in Colombia

Although the term has yet to be clearly defined, the concept of “transitional justice” has become increasingly popular in recent years. Using the case study of the peace negotiations between the Colombian government and paramilitary groups, the authors explore the implications and limitations of the rhetoric of transitional justice. The study focuses on the relations of politics, law and the protection of human rights in times of significant national transition. Ultimately, the authors question the utility of the concept for Colombia given the unequal distribution of power between victims and perpetrators.

En los últimos años, en Colombia se ha empezado a usar de manera creciente la expresión y el enfoque de la llamada “justicia transicional”, en especial para discutir el posible marco normativo del proceso de desmovilización de los grupos paramilitares. Esta situación no deja de ser paradójica pues, aunque no existe una definición de justicia transicional unánimemente aceptada por los estudiosos, es claro que ésta hace al menos referencia a la siguiente idea: que las transiciones de la guerra a la paz o de las dictaduras a las democracias deben respetar unos estándares mínimos de justicia, que están vinculados a los derechos de las víctimas de los crímenes atroces. Por consiguiente, para hablar de justicia transicional, parecería necesario que al menos Colombia estuviera viviendo realmente una transición, esto es una superación del conflicto armado. Pero, como lo veremos, eso dista de ser así, pues en el mejor de los casos, la desmovilización de los grupos paramilitares sería una transición únicamente parcial, pues no involucraría a todos los actores armados ilegales.

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