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Igualdad política y mujeres

Rodrigo Uprimny Yepes
marzo 12, 2017

Publicado en: El Espectador

El pasado 8 de marzo celebramos el día de la mujer, que busca erradicar la discriminación y la violencia de género. En el marco de esta celebración, tal vez valga la pena recordar que Colombia hubiera podido ser una vanguardia mundial en el reconocimiento de la igualdad política de las mujeres.

 

Pero perdimos esa oportunidad. Terminamos en los últimos lugares de América Latina en este campo y seguimos bastante rezagados.

La historia es la siguiente: en 1853, al amparo de las energías
democráticas de este período, Colombia adoptó una Constitución
semifederal, que otorgaba a las provincias la facultad de redactar sus
propias constituciones. Ese mismo año, como lo han relatado
historiadores como Bushnell (en su buena historia de Colombia, con ese
maravilloso título Una nación a pesar de sí misma), o Mario Aguilera, en un texto en la revista Credencial Historia, la Constitución de la provincia de Vélez reconoció el voto a las mujeres, en idéntica condición que a los hombres.

Era un avance democrático notable pues era la primera vez que ese
derecho era reconocido a las mujeres en América Latina y una de las
primeras veces que eso sucedía en el mundo. Pero la dicha no duró mucho;
poco tiempo después, la Corte Suprema anuló esa reforma, con el
argumento (jurídicamente muy discutible, dicho sea de paso) de que
ninguna provincia podía otorgar a sus habitantes más derechos que los
reconocidos por la Constitución nacional.

Las mujeres quedaron entonces privadas del derecho al voto, que sólo
les sería reconocido más de un siglo después, en 1954, durante el
régimen de Rojas Pinilla. Pero fue una situación extraña pues fue una
igualdad de voto entre hombres y mujeres pero en la negación del derecho
a ambos pues vivíamos una dictadura. Las mujeres sólo pudieron entonces
votar por primera vez en el plebiscito de 1957, con lo cual Colombia
pasó de ser pionera en América Latina en este campo a convertirse en uno
de los últimos países de la región en reconocer el voto femenino. Al
parecer sólo Paraguay se demoró más, pues lo reconoció en 1960.

En las últimas décadas, gracias al movimiento de las mujeres y a la
Constitución de 1991, ha habido avances significativos en la superación
de la discriminación contra las mujeres en muchos campos. Pero en el
campo político, la inequidad de género subsiste. Por ejemplo, en el
ranking mundial sobre participación de mujeres en los congresos, que
periódicamente realiza la Unión Interparlamentaria, Colombia ocupaba en
enero de este año el puesto 106 entre los países evaluados, con menos
del 19 % de mujeres en la cámara baja, muy por debajo del porcentaje de
las Américas (28 %) o de países como Bolivia, Argentina, Ecuador,
México, Costa Rica o El Salvador. Incluso estamos por debajo de Arabia
Saudita.

Esto muestra que todavía hay mucho por hacer. Y que, a pesar de los
avances, los 8 de marzo no deberían ser sólo una celebración sino
también un momento para reflexionar sobre los retos que aún tenemos para
conquistar la igualdad política (y en todos los campos) para las
mujeres.

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