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Injusticia Tóxica

Helena Durán
noviembre 28, 2016

Publicado en: Global Rights Blog

Los tóxicos están en todas partes. Están en pesticidas que terminan en nuestra comida y en nuestra agua; Se encuentran en plásticos, aparatos electrónicos, juguetes, ropa, pinturas decorativas, colchones y en los productos químicos utilizados en la extracción de oro y fracking.

 

En realidad nunca le había prestado mucha atención a las etiquetas de los productos que certifican que son libres de BPA, plomo o cualquier otro tóxico. No pensé mucho sobre ello, pero si lo hubiera hecho, probablemente pensaba que era sólo una exageración, que nada que se vendía libremente al público podría ser perjudicial. Resulta que estaba equivocada. Hace unas semanas, asistí a la reunión mundial de IPEN, una red internacional de organizaciones que trabajan por un futuro libre de tóxicos, y tuve una introducción intensiva al mundo de los tóxicos. Ahora soy consciente de lo peligroso y espantoso e injusto que es el tema tóxico.

Los tóxicos están en todas partes. Están en pesticidas que terminan en nuestra comida y en nuestra agua; Se encuentran en plásticos, aparatos electrónicos, juguetes, ropa, pinturas decorativas, colchones y en los productos químicos utilizados en la extracción de oro y fracking. Y esto es sólo una breve lista de productos y actividades que sabemos están relacionados con productos químicos tóxicos. Hay una lista mucho más grande de cosas que contienen productos químicos tóxicos de los que no sabemos nada.

La industria química es enorme. Entre 1930 y 2000, la producción mundial de productos químicos artificiales aumentó de 1 millón a 400 millones de toneladas por año. La Asociación Americana de Química cuenta con un registro de más de 124 millones de sustancias químicas. Sin embargo, sólo 346.000 – alrededor del 0,2% – de estas sustancias están reguladas. Por otra parte, según WWF, sólo el 14% de los productos químicos utilizados en grandes volúmenes ofrece la cantidad mínima de datos disponibles al público para realizar una evaluación básica de seguridad. En países como los EE.UU., no hay requisitos de las pruebas de salud pre-venta o de aprobación obligatoria para el uso de productos químicos en los productos de uso cotidiano, tales como cosméticos, juguetes, ropa, alfombras o materiales de construcción. Y sólo 26 productos químicos se enumeran en el Convenio de Estocolmo como productos químicos peligrosos cuya producción debe ser eliminada o restringida en todo el mundo.

Por lo tanto, el panorama general es que estamos expuestos a diario a millones de tóxicos que ni siquiera conocemos y cuyos efectos sobre nuestra salud y el medio ambiente aún no se han estudiado. Sin embargo, lo que más me impactó después de una inmersión de una semana en el tema de los tóxicos es el hecho de que, a pesar de sus efectos globales, los tóxicos afectan especialmente a las poblaciones vulnerables, como las comunidades indígenas distantes de la industria tóxica o trabajadores industriales que terminan siendo expuestos a productos químicos sin saberlo y sin la protección adecuada. He oído los siguientes dos casos directamente de las víctimas de esta injusticia.

Han Hye-Kyung es una mujer de Corea del Sur que comenzó a trabajar en Samsung pocos meses después de graduarse de la escuela secundaria. Samsung es uno de los gigantes electrónicos globales, por lo que obtener un trabajo allí fue visto como un gran logro. Han estaba a cargo de inspeccionar las placas de circuito después de que se había aplicado una crema que contenía plomo. Ella dice que nunca fue advertida de los peligros de trabajar con este metal pesado, o dada suficiente información sobre los productos químicos con los que trabajaba y las medidas de seguridad que requerían. Según Han, el único foco de la compañía era la productividad y la eficiencia.

Después de unos meses en el trabajo, a Han le dejó de llegar su periodo menstrual. Entonces empezó a perder el equilibrio. Después de más de cinco años trabajando en Samsung, renunció. Cuatro años más tarde le diagnosticaron un tumor cerebral. Tuvo un procedimiento médico para quitar el tumor, pero perdió la vista, el habla y el control muscular. Ni siquiera había cumplido 30 años. Hoy, más de diez años después, tiene que usar una silla de ruedas y depende totalmente de su madre. Durante nuestra reunión, alguien tuvo que ayudarla a dar su testimonio.

Después de enfermarse, Han y su madre comenzaron a hablar con los ex compañeros de trabajo y de hacer algunas investigaciones. Otros que trabajaron con Han durante ese tiempo también habían sido diagnosticados con diferentes tipos de cáncer y otras enfermedades raras. Algunos de ellos habían muerto prematuramente. Una llamada ONG SHARPS que aboga por los derechos y la remuneración de los trabajadores de la industria electrónica, ha documentado al menos 300 casos de trabajadores de Samsung que se han enfermado o muerto. El problema es que probar la causalidad con la enfermedad es muy difícil, y la compañía no ha revelado (a los tribunales o a sus trabajadores) los productos químicos exactos que utilizan, alegando que están protegidos por el secreto comercial . Así, aparte del hecho de que los trabajadores están expuestos a productos químicos sin saber sobre ellos o sobre las condiciones de seguridad que deben aplicarse, demonstrar el vínculo con su enfermedad es casi imposible no sólo porque es científicamente complicado, sino también porque la empresa retiene información.

Viola Waghiyi , también conocido como Vi, proviene de San Lorenzo, Alaska, una isla desolada de tierra rodeada por el Océano Berin. Vi pertenece a la tribu Yupik, una comunidad indígena que ha vivido en subsistencia a través de muchas generaciones. Vi es ahora una abuela, pero durante su juventud se tuvo tres abortos involuntarios. También notó cómo su gente comenzó a sufrir de diferentes tipos de cáncer, cómo los defectos de nacimiento en los recién nacidos eran cada vez más comunes, y, lo que especialmente le preocupaba, cómo el coeficiente intelectual de la gente Yupik era significativamente más bajo que el promedio.

La mayoría de la gente piensa en Alaska y la isla de San Lorenzo como un paraíso salvaje y prístino, rodeado por la naturaleza y aislado de la contaminación, pesticidas y tóxicos. Esta imagen no corresponde a la realidad. Durante la Guerra Fría, numerosas bases militares fueron construidas en la isla y más tarde abandonadas con equipos electrónicos en el interior, especialmente dispositivos de escucha viejos, que contenían productos químicos tóxicos. Por otra parte, debido a un fenómeno conocido como el efecto saltamontes, sustancias químicas tóxicas de climas más cálidos en el sur llegan a Alaska, contaminando la tierra y los animales de los que los Yupik dependen; animales que cazan, como las ballenas, están arriba en la cadena alimenticia y contienen grandes cantidades de tejidos grasosos donde se acumulan las toxinas. Por lo tanto, transportan más contaminantes tóxicos que otras fuentes de alimentos. La suma de estos problemas complejos ha intoxicado al pueblo de Vi a pesar de que no tienen nada que ver con ninguna industria asociada a productos químicos tóxicos.

Las historias de Han y Vi muestran cómo los tóxicos afectan a las personas, independientemente de su consumo o uso de productos que comúnmente están relacionados con productos químicos tóxicos. Han y la gente de Yupik no se enfermaron porque consumían alimentos cultivados con pesticidas. No se enfermaron debido a un detergente, un champú o un juguete contaminado con plomo. Se enfermaron porque la sociedad carece de información suficiente sobre la industria de los tóxicos y sus efectos y porque la industria no tiene suficiente regulación. Así, para evitar que continuen ocurriendo injusticias como estas, la sociedad debe exigir información adecuada de la industria y una regulación más estricta que proteja la vida y la salud de cada individuo.

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