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¿Quién sigue financiando la crisis climática?

Camila Bustos
noviembre 5, 2016

Publicado en: Global Rights Blog

A pesar de los avances logrados por la comunidad internacional en la lucha contra el cambio climático, existe una gran contradicción entre lo que se dice en los acuerdos internacionales y lo que sucede en la práctica. Esto es particularmente evidente en el financiamiento constante de la infraestructura de combustibles fósiles a expensas de la vida de las personas.

 

En 2015, los Estados llegaron a un acuerdo histórico en París. Después de dos décadas de negociaciones climáticas, los países finalmente establecieron el marco para un esfuerzo mundial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Algunos elogiaron los acuerdos, mientras que otros lo llamaron inadecuado dado que las contribuciones voluntarias de los países no suman los 2° C, el limite científicamente acordado al calentamiento “seguro”. De hecho, las promesas darían lugar a un aumento de la temperatura global de 2.6 a 3.1° C, de acuerdo con la revista científica Nature.

Este mes, el Acuerdo de París entrará en vigor, después de su ratificación por más de 55 Estados parte, que generan más del 55 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Mientras tanto, los Estados negociaron una modificación en virtud del Protocolo de Montreal para eliminar los HFC (utilizados como refrigerantes y propulsores), que contribuyen al cambio climático, atrapando el calor en la atmósfera. Y para agregar a las celebraciones relacionadas con el clima, las compañías de aviación internacionales acordaron compensar las emisiones de carbono a partir de 2020.

“El Acuerdo de París es un triunfo monumental para la gente y nuestro planeta”, dijo el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, al cierre de las conversaciones sobre el clima de la ONU el año pasado.

Pero como las reuniones internacionales transmiten algunos avances en el tema, ¿es la retórica “verde” del desarrollo sostenible -por gobiernos, bancos e instituciones privadas- respaldada por sus acciones? ¿Quiénes, si no estas mismas empresas y gobiernos, están financiando la crisis climática?

Los impactos del cambio climático continúan siendo cada vez más visibles en todo el mundo. En China, el desierto de Tengger se está expandiendo a una tasa anual de más de 1.300 millas. En la Liga Alxa, el gobierno ha reubicado a miles de personas, etiquetados como “migrantes ecológicos.” En el Caribe, el devastador huracán Mateo hace poco dejó más de 1.000 muertos en Haití. Y aunque no podemos saber con certeza que el cambio climático causó una tormenta en particular, sabemos que el fenómeno está incrementando la frecuencia y severidad de eventos como éste.

Financiación de la infraestructura de combustibles fósiles

Como el combustible fósil más “sucio”, el carbón es responsable de un tercio de todas las emisiones globales de CO2. El movimiento de desinversión ha pedido repetidamente a las instituciones financieras, escuelas y fondos de pensiones que desvíen su dinero de la extracción de carbón. El año pasado, el presidente de Kiribati pidió una suspensión mundial de las nuevas minas de carbón. Hasta el Presidente del Banco Mundial Jim Yong Kim ha dicho que la desaceleración del crecimiento de las plantas de carbón es esencial para evitar un cambio climático catastrófico.

Sin embargo, hay más de 2.400 plantas en construcción o en proyecto, de las cuales dos tercios se encuentran en la India y China. Un nuevo informe sobre el carbón de Asia demuestra que el uso de carbón combinado de estos dos países ya forma una de las fuentes más importantes de emisiones en el planeta. A pesar del descenso en el número de plantas propuestas, los inversores chinos están financiando la construcción de las plantas “de Indonesia a Pakistán, Turquía a los Balcanes – así como en África y América Latina.”

En Brasil, el Senado acaba de aprobar nuevos fondos de carbón. La disposición incluye la “modernización” de un parque de energía de carbón, con nuevas plantas a partir de 2023. La decisión se produjo pocas semanas después de que el Banco Nacional de Desarrollo de Brasil, BNDES, anunció un cambio hacia la financiación de la energía solar y una reducción en el carbón. En Colombia, el gobierno dijo que a pesar de la caída de los precios internacionales del carbón, el país puede usar la industria nacional para generar energía a través de centrales térmicas. Las acciones de ambos países, financiando y promoviendo la extracción y la quema del carbón, contradicen sus compromisos de hacerse frente al cambio climático.

Incluso a pesar de su retórica sobre el desarrollo sostenible, el Banco Mundial sigue financiando el carbón. De acuerdo con la investigación por el Instituto de Estudios Políticos, la financiación del Banco para proyectos de carbón en todo el mundo en realidad aumentó entre los períodos de 2000-2004 y 2010-2014. Además, el Banco sigue proporcionando más de 1,5 veces más fondos para proyectos de combustibles fósiles que para proyectos de energía renovable. Mientras tanto, un informe por Inclusive Development International encontró que ‘el brazo del sector privado del Banco tiene lazos financieros con 41 nuevos proyectos de carbón en marcha desde el 2013. En los últimos cinco años, el Banco Interamericano de Desarrollo ha invertido 60 millones de dólares más en plantas térmicas que en la eficiencia energética y las energías renovables.

Entonces, ¿por qué estas entidades siguen financiando el carbón? En parte debido a la inercia creada por la infraestructura de combustibles fósiles, en parte porque muchos países en vías de desarrollo y compañías de carbón han presentado el carbón como la solución a la pobreza energética en todo el mundo. Sin embargo, los gobiernos que optan por este desarrollo a corto plazo socavan los derechos humanos. Según un nuevo informe, la construcción de nuevas plantas de carbón sólo acelerará el cambio climático, empujando a cientos de millones de personas hacia la pobreza. Además, sólo agravará los efectos de la extracción, transporte y exportación de carbón en los derechos humanos. Estos impactos han sido documentados e incluyen violaciones del derecho al aire limpio, el agua, la tierra, los medios de subsistencia, y la salud, entre otros.

Repensar las alternativas

Todo esto mientras que en países como Sudáfrica, energía eólica y solar son en realidad un 40 por ciento más baratos que el carbón. Y no sólo estas alternativas pueden ser más baratas, sino que pueden mitigar los impactos de los derechos humanos asociados con la extracción y quema de combustibles fósiles. El carbón no es barato y con opciones en el aumento de la generación distribuida que utilizan tecnologías de pequeña escala para producir electricidad renovable cerca de los usuarios finales de la energía, sino que también no es la forma más fácil de llevar energía a millones en todo el mundo. Es imperativo que los gobiernos repiensen sus fuentes de energía, algo que se verán obligados a hacer de todos modos, especialmente a medida que disminuyen las reservas de combustibles fósiles.

A medida que el Acuerdo de París entre en vigor, se espera que los países aumenten gradualmente la ambición de sus contribuciones nacionales para reducir los gases de efecto invernadero. No sólo es importante que los países desarrollados cumplan con su compromiso para apoyar financieramente a los países en vías de desarrollo, sino que también replanteen la financiación de la infraestructura de combustibles fósiles, en el hogar y en el extranjero. Las futuras contribuciones determinadas a nivel nacional deben incluir el objetivo de eliminar la financiación del carbón.

Todo el mundo puede jugar un papel importante en los esfuerzos para reducir las emisiones. Varias organizaciones de la sociedad civil hacen el seguimiento de las políticas de crédito y el apoyo financiero de los actores como el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial para proyectos de combustibles fósiles. El movimiento climático ya tiene previsto exigir un alto en cualquier nuevo desarrollo de la infraestructura de combustibles fósiles, la exploración y la expansión, en la próxima conferencia climática de la ONU en Marrakech. El poder de las personas puede influir en la decisión de los inversionistas sobre si desarrollan o no un proyecto y puede presionar a las instituciones financieras a adoptar prácticas de préstamos más sostenibles. Entonces, ¿qué estamos esperando?

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